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Construction du plus grand parc solaire

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Presque totalement dépendante des combustibles fossiles, Puerto Rico devrait abriter prochainement une centrale capable de générer 4,5 mégawatts, grâce à l’installation de 20 000 panneaux photovoltaïques. Cet investissement important devrait également bénéficier à l’économie de la petite île caribéenne.


Près de 98 % de l’énergie porto-ricaine est produite à partir de combustibles fossiles. L’implantation de ce nouveau parc solaire dans la commune de Ponce, la deuxième plus grande ville de l’île, devrait éviter l’importation de 20 000 barils de pétrole par an, dont la combustion génère approximativement 6 000 tonnes de dioxyde de carbone.

Windmar Renewable Energy, l’entreprise en charge du projet, investira au total 35 millions de dollars dans la construction du parc solaire, générant ainsi 70 postes de travail sur l’île. Une initiative bienvenue, alors que le chômage frôle les 17% à Puerto Rico. Environ 13 000 des 20 000 panneaux solaires prévus ont déjà été installés, et les travaux devraient s’achever avant la fin de l’année 2010. Au total, le parc produira 9 millions de kilowatt/heure à l’année, de quoi pourvoir aux besoins de 1 500 familles.

L’industrie des énergies renouvelables fait ses premiers pas à Puerto Rico, mais Víctor González Barahona, le président de Windmar Renewable Energy ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. D’autres projets de moindre envergure sont en cours comme ceux de San Antonio Maritime (250 000 watts), Martex Farms (249 000 watts), Estancia Santa Rosa (50 000 watts) et Hacienda San Blas (50 000 watts). Windmar Renewable Energy dispose en tout de 21 centrales photovoltaïques, qui génèrent déjà plus de 2,6 millions de kilowatt/heure chaque année.

Afin de diminuer sa dépendance aux hydrocarbures et la pollution atmosphérique que celle-ci engendre, l’île de Puerto Rico espère accueillir au cours des prochaines années d’autres projets d’énergie renouvelable, pour un investissement total de 120 millions de dollars. Selon José Pérez-Riera, secrétaire au Développement Économique et au Commerce, ces initiatives permettront la création de plus de 2 000 emplois ‘verts’.

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