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Green et vert

Rebecca McDonald, vétérane innovante (Laurus Energy)

/ Amérique du nord

Dans notre top 15 des femmes les plus en vue du secteur greentech américain, Rebecca McDonald est, à 59 ans, notre doyenne. Certainement la plus expérimentée donc – ses postes chez Enron ou Duke Energy en attestent – mais pas en manque d’idées novatrices. Même si, en tant que présidente chez Laurus Energy, elle a choisi de faire du neuf avec du fossile.

Rebecca McDonald

Rebecca McDonald. © Gittings, 2007

« Charbon propre »… Deux mots difficiles à associer et qui n’ont jamais causé autant de controverses dans le monde de l’énergie propre et pourtant  Rebecca McDonald ose !

Cette dernière occupe le poste de PDG chez Laurus Energy. A 59 ans, elle a eu une vie professionnelle bien remplie, travaillant successivement pour Duke Energy, Tenneco, Amoco, Enron, BHP Billiton, entres autres, avant de rejoindre la firme de Houston en décembre 2008. Elle a même été présidente du musée des sciences naturelles de la même ville de 2001 à 2004. Au total, Rebecca McDonald accumule ainsi plus de 25 ans d’expérience dans le secteur de l’énergie.

Après avoir vécu – de près ou de loin – le rachat d’Amoco par British Petroleum et la spectaculaire faillite d’Enron, ce n’est certainement pas cette polémique autour du « charbon propre » qui va la faire vaciller. Surtout qu’elle dispose d’arguments scientifiques susceptibles de révolutionner l’exploitation du combustible fossile.

Pétrole de synthèse

La nouvelle méthode se dénomme « gazéification du charbon sous-terrain », et l’entreprise leader du projet en Amérique du nord n’est autre que Laurus Energy. Cette technique permettrait de produire du pétrole synthétique, destiné dans un premier temps à l’alimentation de centrales électriques. Un produit qui pourrait à son tour être transformé en carburant à faible teneur en carbone ou utilisé dans d’autres procédés pétrochimiques.

Cet élément synthétique, ou « syngas », aurait donc de nombreuses applications sur le marché de l’énergie. D’autant plus que son impact sur l’environnement serait moindre que pour l’exploitation classique de l’énergie fossile selon elle : 33% d’émissions de CO2 et 66% de coûts de production en moins que pour le gaz naturel par exemple. Ce produit doit encore réussir à être commercialisé mais si ça fonctionne, il pourrait changer notre façon de voir le charbon. Rebecca McDonalds y croit dur comme fer :

Le secteur du renouvelable a peut-être la capacité à régler le problème de l’énergie, de la puissance électrique, mais il ne permet pas de créer un baril de pétrole synthétique.

grist.com

Voir aussi :

Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

Beth Comstock est la Directrice Marketing Groupe de General Electric (GE), la mythique entreprise américaine fondée en 1892 par Thomas Edison. Elle est responsable de l’opération Ecomagination, campagne lancée en 2005 pour encourager la réduction des impacts environnementaux des activités de GE.

Marianne Wu, la pieuvre financière

Partner du fonds d’investissement Mohr Davidow Ventures, Marianne Wu investit des millions de dollars dans les greentechs que les marchés des énergies solaire et hydraulique. Un choix judicieux qui reflète sa longue expérience à la fois technique et financière.

Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

Cathy Zoï a connu l’euphorie du début du règne Obama aux États-Unis, où tout était possible. La question environnementale notamment devait y prendre tout son sens. Mais lasse des polémiques politiciennes, elle a préféré retourner aux affaires privées où les moyens d’agir sont concrets.

Laura Ipsen, la solution au casse-tête des smart grid? (Cisco)

Créer l’écosystème énergétique du 21ème siècle, telle est la mission d’une des vice-présidentes de la multinationale américaine Cisco, Laura Ipsen. Pour résoudre cet ardu puzzle du meilleur réseau de distribution d’électricité (smart grid) possible, elle dispose de moyens quasi-illimités.

Eugenia Corrales, illuminée par le soleil (Nanosolar)

Diplômée de l’université de Stanford, Eugenia Corrales a connu une carrière très riche dans de grandes entreprises comme Hewlett-Packard (HP) ou Cisco. Mais désireuse de mettre son savoir-faire au service de la société, elle change de cap en 2006, misant tout sur l’énergie solaire.

Martha Wyrsch, CEO, Vestas AmericasMartha Wyrsch, du vent dans le gaz (Vestas Americas)

Martha Wyrsch a la tête en l’air, mais pas dans les nuages. Présidente de Vestas Americas depuis 2009, après une carrière dans le secteur du gaz naturel, elle supervise 50 installations d’éoliennes en Amérique du Nord pour le compte du plus grand producteur mondial en la matière, le danois Vestas.

K'Lynne Johnson, CEO, Elevance Renewable SciencesK’Lynne Johnson, de la pétrochimie à la chimie verte (Elevance Renewable Sciences)

Un prénom de chanteuse de R’n’B, mais l’énergie d’un guitariste de heavy metal. En tant que PDG d’Elevance Renewable Sciences depuis 2005, K’Lynne Johnson a tourné le dos à une longue carrière dans la pétrochimie pour se consacrer à son alternative verte.

Denise Bode, CEO, American Wind Energy AssociationDenise Bode, le vent en poupe (American Wind Energy Association)

Denise Bode est considérée comme l’une des meilleures expertes américaines en politique énergétique nationale et en infrastructures. Après avoir assuré la promotion du pétrole au début de sa carrière, puis du gaz naturel, elle a choisi de tout donner à l’éolien depuis deux ans.

Lynn Jurich, Présidente, SunRun.Lynn Jurich, à la vitesse de la lumière (SunRun)

Nombre de consommateurs éco-conscients sont séduits par l’idée de l’énergie solaire, mais la trouvent trop chère. Lynn Jurich, 32 ans, a co-fondé SunRun, avant même la fin de ses études, pour justement les aider sur le plan financier.

Ann Marie Sastry, CEO, Sakti3.Ann Marie Sastry, au coeur de l’automobile (Sakti3)

Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sur !

Vanessa-Green, CEO, OnChip Power.Vanessa Green, le concentré d’énergie (OnChip Power)

Vanessa Green porte bien son nom. La benjamine (28 ans) de notre top 15 des femmes du secteur Green Tech aux États-Unis semble être une écologiste dans l’âme. Elle met toute son énergie au développement de composants électroniques miniaturisés destinés à booster le marché des LEDs, entre autres.

Anna Rath, CEO, NexSteppe.Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

Il y a quelques mois, Anna Rath fondait NexSteppe. Un nouveau concurrent bioénergétique à son ancien employeur Ceres Inc était né. Le risque de passer d’un poste de vice-présidente dans une entreprise affirmée à celui de PDG d’une start-up avec. Insouciance ou assurance?

Nancy Floyd, Fondatrice et DG, Nth Power.Nancy Floyd, pionnière et visionnaire (Nth Power)

Depuis sa création par Nancy Floyd en 1993, la société d’investissements Nth Power a aidé au développement de nombreuses start-up à succès dans le domaine du développement durable. Une énième réussite pour sa fondatrice, véritable visionnaire pour le bien de l’environnement.

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