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Green et vert

Eugenia Corrales, illuminée par le soleil (Nanosolar)

/ Amérique du nord

Diplômée de l’université de Stanford, comme nombre de ses colistières apparaissant dans notre sélection de femmes du secteur greentech, Eugenia Corrales a connu une carrière très riche – au sens propre comme au figuré – dans de grandes entreprises comme Hewlett-Packard (HP) ou Cisco. Mais désireuse de mettre son savoir-faire au service de la société, elle change de cap en 2006, misant tout sur l’énergie solaire.

Eugenia Corrales a occupé de nombreux postes à haut salaires au cours de sa carrière. Dès la fin de ses études en 1988, Master en ingénierie des systèmes de fabrication en poche, elle est nommée ingénieur-manager chez l’informaticien HP. Onze années plus tard, elle rejoint Cisco où elle gravit sans mal les échelons du département « opérations » : manager en 1999, directrice en 2001, puis vice-présidente en 2003.

Mais en 2005, à l’âge de 40 ans, elle ne se satisfait plus de sa situation :

Je suppose que c’était la crise de la cinquantaine. Je me suis posée beaucoup de questions, et j’ai réalisé qu’il était temps pour moi de mettre mon petit grain de sable pour créer une société différente, meilleure.

Eugenia Corrales s’oriente alors vers les énergies renouvelables, guidée par le soleil semble-t-il. Rapidement, elle devient vice-présidente responsable de l’ingénierie chez SolFocus, constructeur de systèmes à haute concentration photovoltaïque, puis fonde et dirige Sun Modular Inc. en 2006, où elle se concentre sur la recherche de solutions de transfert de chaleur pour les modules photovoltaïques.

En mai 2010,  la femme de 47 ans décide de quitter sa propre start-up pour occuper le poste de vice-présidente exécutive en charge de l’ingénierie et des opérations chez Nanosolar, l’une des entreprises les plus en vue du secteur de l’énergie solaire dans le monde.

Le solaire à maturité

La start-up, qui a reçu des milliards de dollars de financement en capital-risque, s’évertue à produire des films solaires ultra-minces aussi efficaces que le silicone cristallin, mais à un coût largement moindre. Pour cela, Eugenia Corrales et Nanosolar misent sur le « cocktail » chimique CIGS (cuivre, indium, gallium et séléniure) et les méthodes de la nanotechnologie :

Le grand risque technique est derrière nous. Nous sommes arrivés à un stade où nous ne nous demandons plus si la technologie fonctionne, mais si nous pouvons accélérer sa mise en place.

L’optimisme d’Eugenia Corrales, à travers le prisme de la conjoncture socio-ecologico-financière internationale, se veut sans faille :

Le solaire est prêt pour une croissance massive. Nous sommes à un point d’inflexion très important dans notre vie et dans l’histoire de l’humanité. C’est un moment incroyable pour être en vie.

grist.org

Voir aussi :

Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

Beth Comstock est la Directrice Marketing Groupe de General Electric (GE), la mythique entreprise américaine fondée en 1892 par Thomas Edison. Elle est responsable de l’opération Ecomagination, campagne lancée en 2005 pour encourager la réduction des impacts environnementaux des activités de GE.

Rebecca McDonald, vétérane innovante (Laurus Energy)

Dans notre top 15 des femmes les plus en vue du secteur greentech américain, Rebecca McDonald est, à 59 ans, notre doyenne. Certainement la plus expérimentée donc mais pas en manque d’idées novatrices. Même si, en tant que présidente chez Laurus Energy, elle a choisi de faire du neuf avec du fossile.

Marianne Wu, la pieuvre financière

Partner du fonds d’investissement Mohr Davidow Ventures, Marianne Wu investit des millions de dollars dans les greentechs que les marchés des énergies solaire et hydraulique. Un choix judicieux qui reflète sa longue expérience à la fois technique et financière.

Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

Cathy Zoï a connu l’euphorie du début du règne Obama aux États-Unis, où tout était possible. La question environnementale notamment devait y prendre tout son sens. Mais lasse des polémiques politiciennes, elle a préféré retourner aux affaires privées où les moyens d’agir sont concrets.

Laura Ipsen, la solution au casse-tête des smart grid? (Cisco)

Créer l’écosystème énergétique du 21ème siècle, telle est la mission d’une des vice-présidentes de la multinationale américaine Cisco, Laura Ipsen. Pour résoudre cet ardu puzzle du meilleur réseau de distribution d’électricité (smart grid) possible, elle dispose de moyens quasi-illimités.

Martha Wyrsch, CEO, Vestas AmericasMartha Wyrsch, du vent dans le gaz (Vestas Americas)

Martha Wyrsch a la tête en l’air, mais pas dans les nuages. Présidente de Vestas Americas depuis 2009, après une carrière dans le secteur du gaz naturel, elle supervise 50 installations d’éoliennes en Amérique du Nord pour le compte du plus grand producteur mondial en la matière, le danois Vestas.

K'Lynne Johnson, CEO, Elevance Renewable SciencesK’Lynne Johnson, de la pétrochimie à la chimie verte (Elevance Renewable Sciences)

Un prénom de chanteuse de R’n’B, mais l’énergie d’un guitariste de heavy metal. En tant que PDG d’Elevance Renewable Sciences depuis 2005, K’Lynne Johnson a tourné le dos à une longue carrière dans la pétrochimie pour se consacrer à son alternative verte.

Denise Bode, CEO, American Wind Energy AssociationDenise Bode, le vent en poupe (American Wind Energy Association)

Denise Bode est considérée comme l’une des meilleures expertes américaines en politique énergétique nationale et en infrastructures. Après avoir assuré la promotion du pétrole au début de sa carrière, puis du gaz naturel, elle a choisi de tout donner à l’éolien depuis deux ans.

Lynn Jurich, Présidente, SunRun.Lynn Jurich, à la vitesse de la lumière (SunRun)

Nombre de consommateurs éco-conscients sont séduits par l’idée de l’énergie solaire, mais la trouvent trop chère. Lynn Jurich, 32 ans, a co-fondé SunRun, avant même la fin de ses études, pour justement les aider sur le plan financier.

Ann Marie Sastry, CEO, Sakti3.Ann Marie Sastry, au coeur de l’automobile (Sakti3)

Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sur !

Vanessa-Green, CEO, OnChip Power.Vanessa Green, le concentré d’énergie (OnChip Power)

Vanessa Green porte bien son nom. La benjamine (28 ans) de notre top 15 des femmes du secteur Green Tech aux États-Unis semble être une écologiste dans l’âme. Elle met toute son énergie au développement de composants électroniques miniaturisés destinés à booster le marché des LEDs, entre autres.

Anna Rath, CEO, NexSteppe.Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

Il y a quelques mois, Anna Rath fondait NexSteppe. Un nouveau concurrent bioénergétique à son ancien employeur Ceres Inc était né. Le risque de passer d’un poste de vice-présidente dans une entreprise affirmée à celui de PDG d’une start-up avec. Insouciance ou assurance?

Nancy Floyd, Fondatrice et DG, Nth Power.Nancy Floyd, pionnière et visionnaire (Nth Power)

Depuis sa création par Nancy Floyd en 1993, la société d’investissements Nth Power a aidé au développement de nombreuses start-up à succès dans le domaine du développement durable. Une énième réussite pour sa fondatrice, véritable visionnaire pour le bien de l’environnement.

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