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Green et vert

Martha Wyrsch, du vent dans le gaz (Vestas Americas)

/ Amérique du nord

Martha Wyrsch a la tête en l’air, mais pas dans les nuages. Présidente de Vestas Americas depuis 2009, après une carrière dans le secteur du gaz naturel, elle supervise 50 installations d’éoliennes en Amérique du Nord pour le compte du plus grand producteur mondial en la matière, le danois Vestas.

Créer des emplois. Cela fait partie des prérogatives d’un président d’entreprise. Sans être une obligation : parfois, la conjecture économique ne permet pas à un patron de développer ses ressources humaines. Martha Wyrsch, elle, ne se pose pas vraiment la question. La présidente de Vestas Americas assure que la partie la plus satisfaisante de son travail consiste justement en la création d’emplois.

Et dans ce domaine, on peut dire que le vendeur d’éoliennes ne chôme pas. Depuis 2008, 2000 nouveaux postes ont été créés aux États-Unis par Vestas. Un chiffre bien plus élevé que pour n’importe quelle autre entreprise dédiée à l’énergie du vent. Martha Wyrsch, elle, prend la tête de l’entreprise en juin 2009, malgré une carrière remplie de succès presque exclusivement consacrée au gaz naturel :

J’ai quitté le secteur du gaz naturel, car je me suis dite que tout ce que l’on fait aux États-Unis a un impact sur le monde, et que l’on se doit de devenir beaucoup plus progressiste.

Première vie fossile

Née il y a 53 ans, Martha Wyrsch grandit dans le Wyoming, une place forte du développement du pétrole, du charbon et du gaz naturel. Mais cet État de l’ouest américain s’ouvre également, et de plus en plus, aux industries éolienne et géothermique. Une particularité régionale et une sensibilisation au changement dont se nourrit la présidente de Vestas :

Je suis à cheval entre deux mondes : l’ancien et le nouveau.

L’ancien, ou le fossile même…Pendant près de 20 ans, Martha Wyrsch travaille dans le secteur du gaz naturel : secrétaire, avocate générale, puis vice-présidente chez KN Energy dans le Colorado, de 1991 à 1999 ; même parcours chez Duke Energy en Caroline du Nord, de 1999 à 2005 ; PDG de Duke Energy Gas Transmission de 2005 à 2007 ; enfin PDG de Spectra Energy Transmission de 2007 à 2008.

Capacité d’adaptation

Tout cela, et maintenant l’éolien ! Mais Martha Wyrsch sait s’adapter. Titulaire d’un Bachelor of Arts (Licence en Arts) en 1980, la jeune diplômée débute sa carrière en tant qu’assistante légale du Sénateur de Washington Alan Simpson, jusqu’en 1983. Pour évoluer, elle obtient un doctorat de juriste en 1986 et, dans la foulée, devient avocate associée pendant 5 ans chez Davis, Graham & Stubbs à Denver.

En 2002, elle complète le  programme de management avancé de la Harvard Business School, anticipant certainement les postes à très haute responsabilité qu’elle s’apprête à occuper chez Duke Energy, Spectra Energy, et enfin Vestas Americas. Cette capacité d’adaptation, ainsi que son expérience du « vieux monde », celui de l’énergie fossile, lui ouvrira certainement les portes du succès du nouveau monde, celui des énergies durables :

L’industrie éolienne est en train d’abandonner la confidentialité pour devenir une affaire vraiment sérieuse.

grist.com

Voir aussi :

Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

Beth Comstock est la Directrice Marketing Groupe de General Electric (GE), la mythique entreprise américaine fondée en 1892 par Thomas Edison. Elle est responsable de l’opération Ecomagination, campagne lancée en 2005 pour encourager la réduction des impacts environnementaux des activités de GE.

Rebecca McDonald, vétérane innovante (Laurus Energy)

Dans notre top 15 des femmes les plus en vue du secteur greentech américain, Rebecca McDonald est, à 59 ans, notre doyenne. Certainement la plus expérimentée donc mais pas en manque d’idées novatrices. Même si, en tant que présidente chez Laurus Energy, elle a choisi de faire du neuf avec du fossile.

Marianne Wu, la pieuvre financière

Partner du fonds d’investissement Mohr Davidow Ventures, Marianne Wu investit des millions de dollars dans les greentechs que les marchés des énergies solaire et hydraulique. Un choix judicieux qui reflète sa longue expérience à la fois technique et financière.

Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

Cathy Zoï a connu l’euphorie du début du règne Obama aux États-Unis, où tout était possible. La question environnementale notamment devait y prendre tout son sens. Mais lasse des polémiques politiciennes, elle a préféré retourner aux affaires privées où les moyens d’agir sont concrets.

Laura Ipsen, la solution au casse-tête des smart grid? (Cisco)

Créer l’écosystème énergétique du 21ème siècle, telle est la mission d’une des vice-présidentes de la multinationale américaine Cisco, Laura Ipsen. Pour résoudre cet ardu puzzle du meilleur réseau de distribution d’électricité (smart grid) possible, elle dispose de moyens quasi-illimités.

Eugenia Corrales, illuminée par le soleil (Nanosolar)

Diplômée de l’université de Stanford, Eugenia Corrales a connu une carrière très riche dans de grandes entreprises comme Hewlett-Packard (HP) ou Cisco. Mais désireuse de mettre son savoir-faire au service de la société, elle change de cap en 2006, misant tout sur l’énergie solaire.

K'Lynne Johnson, CEO, Elevance Renewable SciencesK’Lynne Johnson, de la pétrochimie à la chimie verte (Elevance Renewable Sciences)

Un prénom de chanteuse de R’n’B, mais l’énergie d’un guitariste de heavy metal. En tant que PDG d’Elevance Renewable Sciences depuis 2005, K’Lynne Johnson a tourné le dos à une longue carrière dans la pétrochimie pour se consacrer à son alternative verte.

Denise Bode, CEO, American Wind Energy AssociationDenise Bode, le vent en poupe (American Wind Energy Association)

Denise Bode est considérée comme l’une des meilleures expertes américaines en politique énergétique nationale et en infrastructures. Après avoir assuré la promotion du pétrole au début de sa carrière, puis du gaz naturel, elle a choisi de tout donner à l’éolien depuis deux ans.

Lynn Jurich, Présidente, SunRun.Lynn Jurich, à la vitesse de la lumière (SunRun)

Nombre de consommateurs éco-conscients sont séduits par l’idée de l’énergie solaire, mais la trouvent trop chère. Lynn Jurich, 32 ans, a co-fondé SunRun, avant même la fin de ses études, pour justement les aider sur le plan financier.

Ann Marie Sastry, CEO, Sakti3.Ann Marie Sastry, au coeur de l’automobile (Sakti3)

Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sur !

Vanessa-Green, CEO, OnChip Power.Vanessa Green, le concentré d’énergie (OnChip Power)

Vanessa Green porte bien son nom. La benjamine (28 ans) de notre top 15 des femmes du secteur Green Tech aux États-Unis semble être une écologiste dans l’âme. Elle met toute son énergie au développement de composants électroniques miniaturisés destinés à booster le marché des LEDs, entre autres.

Anna Rath, CEO, NexSteppe.Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

Il y a quelques mois, Anna Rath fondait NexSteppe. Un nouveau concurrent bioénergétique à son ancien employeur Ceres Inc était né. Le risque de passer d’un poste de vice-présidente dans une entreprise affirmée à celui de PDG d’une start-up avec. Insouciance ou assurance?

Nancy Floyd, Fondatrice et DG, Nth Power.Nancy Floyd, pionnière et visionnaire (Nth Power)

Depuis sa création par Nancy Floyd en 1993, la société d’investissements Nth Power a aidé au développement de nombreuses start-up à succès dans le domaine du développement durable. Une énième réussite pour sa fondatrice, véritable visionnaire pour le bien de l’environnement.

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