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Green et vert

K’Lynne Johnson, de la pétrochimie à la chimie verte (Elevance Renewable Sciences)

USA / / Amérique du nord

Un prénom de chanteuse de R’n’B, mais l’énergie d’un guitariste de heavy metal. En tant que PDG d’Elevance Renewable Sciences depuis 2005, K’Lynne Johnson a tourné le dos à une longue carrière dans la pétrochimie pour se consacrer à son alternative verte.

Renouveler et transformer l’industrie chimique. Rien que ça. Telle est la tâche à laquelle s’emploie K’Lynne Johnson. Tous les jours. Dans ce but, elle choisit en 2005 de tourner le dos à une carrière de près de 20 ans dans la pétrochimie pour prendre la tête d’Elevance Renewable Sciences, un des leaders américains de la chimie verte :

Ce poste me permet de concilier tout ce que j’aime dans le business avec cette valeur personnelle à laquelle je tiens : la durabilité.

Ingénieure en chimie, cette femme de seulement 43 ans a déjà brigué de nombreux postes à responsabilité au sein de grandes entreprises pétrochimiques. Après avoir fait ses débuts chez Amoco, elle gravit les meilleurs échelons au sein de la British Petroleum (BP) – la 3ème plus grande compagnie énergétique mondiale, qui a d’ailleurs racheté son premier employeur en 2001 – de 1999 à 2005.

Tour à tour directrice des ressources humaines (son domaine d’études initial, K’Lynne Johnson étant détentrice d’un Master en « comportement organisationnel »), directrice de la planification de l’offre et la demande, responsable du développement global de l’e-commerce et du back office pour la pétrochimie, vice-présidente à l’optimisation des Affaires, et enfin vice-présidente aux Alternatives globales…

Expérience et efficacité

Après un court intermède chez Innovene Inc., une filiale de BP, elle rejoint finalement Elevance Renewable Sciences, où elle prend directement la tête de la hiérarchie, forte de son expérience. Ressources humaines, management, stratégie et développement, organisation et efficacité structurelles : K’Lynne Johnson connait de près tous les aspects du fonctionnement d’une entreprise.

Une connaissance et une rigueur nécessaires pour cette start-up dont l’ambition consiste à proposer de véritables alternatives « vertes » à l’industrie pétrochimique. Alors que cette dernière monopolise pas moins de 10% de la demande mondiale en pétrole brut, l’entreprise de Mme Johnson se nourrit de sources renouvelables telles que le soja, le canola, les palmiers ou les algues…

Pour couronner le tout, Elevance Renevable Sciences a fait le choix d’expérimenter de nouvelles méthodes de production utilisant des quantités d’eau, des niveaux de pression, et des températures relativement faibles. Résultat : des coûts en baisse et moins de déchets. Les produits fabriqués vont des détergents, des lubrifiants, du plastique, ou de la cire, aux simples produits de soins personnels :

Ce n’est pas une technologie dont on doit attendre la maturité d’ici 4-5 ans. Elle est déjà là. Il n’y a pas de problèmes de coûts. Et nos produits sont aussi performants, voire plus, que ceux de la pétrochimie conventionnelle.

Voir aussi :

Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

Beth Comstock est la Directrice Marketing Groupe de General Electric (GE), la mythique entreprise américaine fondée en 1892 par Thomas Edison. Elle est responsable de l’opération Ecomagination, campagne lancée en 2005 pour encourager la réduction des impacts environnementaux des activités de GE.

Rebecca McDonald, vétérane innovante (Laurus Energy)

Dans notre top 15 des femmes les plus en vue du secteur greentech américain, Rebecca McDonald est, à 59 ans, notre doyenne. Certainement la plus expérimentée donc mais pas en manque d’idées novatrices. Même si, en tant que présidente chez Laurus Energy, elle a choisi de faire du neuf avec du fossile.

Marianne Wu, la pieuvre financière

Partner du fonds d’investissement Mohr Davidow Ventures, Marianne Wu investit des millions de dollars dans les greentechs que les marchés des énergies solaire et hydraulique. Un choix judicieux qui reflète sa longue expérience à la fois technique et financière.

Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

Cathy Zoï a connu l’euphorie du début du règne Obama aux États-Unis, où tout était possible. La question environnementale notamment devait y prendre tout son sens. Mais lasse des polémiques politiciennes, elle a préféré retourner aux affaires privées où les moyens d’agir sont concrets.

Laura Ipsen, la solution au casse-tête des smart grid? (Cisco)

Créer l’écosystème énergétique du 21ème siècle, telle est la mission d’une des vice-présidentes de la multinationale américaine Cisco, Laura Ipsen. Pour résoudre cet ardu puzzle du meilleur réseau de distribution d’électricité (smart grid) possible, elle dispose de moyens quasi-illimités.

Eugenia Corrales, illuminée par le soleil (Nanosolar)

Diplômée de l’université de Stanford, Eugenia Corrales a connu une carrière très riche dans de grandes entreprises comme Hewlett-Packard (HP) ou Cisco. Mais désireuse de mettre son savoir-faire au service de la société, elle change de cap en 2006, misant tout sur l’énergie solaire.

Martha Wyrsch, CEO, Vestas AmericasMartha Wyrsch, du vent dans le gaz (Vestas Americas)

Martha Wyrsch a la tête en l’air, mais pas dans les nuages. Présidente de Vestas Americas depuis 2009, après une carrière dans le secteur du gaz naturel, elle supervise 50 installations d’éoliennes en Amérique du Nord pour le compte du plus grand producteur mondial en la matière, le danois Vestas.

Denise Bode, CEO, American Wind Energy AssociationDenise Bode, le vent en poupe (American Wind Energy Association)

Denise Bode est considérée comme l’une des meilleures expertes américaines en politique énergétique nationale et en infrastructures. Après avoir assuré la promotion du pétrole au début de sa carrière, puis du gaz naturel, elle a choisi de tout donner à l’éolien depuis deux ans.

Lynn Jurich, Présidente, SunRun.Lynn Jurich, à la vitesse de la lumière (SunRun)

Nombre de consommateurs éco-conscients sont séduits par l’idée de l’énergie solaire, mais la trouvent trop chère. Lynn Jurich, 32 ans, a co-fondé SunRun, avant même la fin de ses études, pour justement les aider sur le plan financier.

Ann Marie Sastry, CEO, Sakti3.Ann Marie Sastry, au coeur de l’automobile (Sakti3)

Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sur !

Vanessa-Green, CEO, OnChip Power.Vanessa Green, le concentré d’énergie (OnChip Power)

Vanessa Green porte bien son nom. La benjamine (28 ans) de notre top 15 des femmes du secteur Green Tech aux États-Unis semble être une écologiste dans l’âme. Elle met toute son énergie au développement de composants électroniques miniaturisés destinés à booster le marché des LEDs, entre autres.

Anna Rath, CEO, NexSteppe.Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

Il y a quelques mois, Anna Rath fondait NexSteppe. Un nouveau concurrent bioénergétique à son ancien employeur Ceres Inc était né. Le risque de passer d’un poste de vice-présidente dans une entreprise affirmée à celui de PDG d’une start-up avec. Insouciance ou assurance?

Nancy Floyd, Fondatrice et DG, Nth Power.Nancy Floyd, pionnière et visionnaire (Nth Power)

Depuis sa création par Nancy Floyd en 1993, la société d’investissements Nth Power a aidé au développement de nombreuses start-up à succès dans le domaine du développement durable. Une énième réussite pour sa fondatrice, véritable visionnaire pour le bien de l’environnement.

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