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Ann Marie Sastry, au coeur de l’automobile (Sakti3)

USA / / Amérique du nord

Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Ses soutiens financiers : rien de moins que les cadors du berceau américain de l’automobile, le Michigan. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sûr !

Quelque part dans notre futur se trouve une batterie qui fera des moteurs à combustion une chose du passé. Ann Marie Sastry, PDG de Sakti3, croit quant à elle que le futur est déjà là. Et que nos problèmes liés à l’énergie sont en passe de trouver des solutions durables. En tout cas en ce qui concerne l’automobile…

Accompagnée d’une équipe d’ingénieurs de l’université du Michigan, où elle possède son propre laboratoire de recherches de systèmes avancés, cette titulaire d’un doctorat en génie mécanique a développé une batterie lithium-ion nouvelle génération. La particularité, et la force de celle-ci, est qu’elle ne se compose d’aucun liquide :

Notre batterie est entièrement à l’état solide, ce qui offre des améliorations substantielles en termes de densité énergétique et de sécurité.

Celle-ci se destine aussi bien aux voitures à 100% électriques qu’aux véhicules hybrides. De quoi toucher un marché le plus large possible. D’autant plus qu’avoir pu mettre en œuvre une telle idée à proximité de Détroit, la capitale américaine de l’industrie automobile surnommée « Motor City », se révèle être un véritable coup de génie.

Investisseurs intéressés

General Motors, par exemple, fait partie des nombreux investisseurs qui parient sur cette technologie. La firme mythique a ainsi octroyé pas moins de 4,2 millions dollars au Dr. Sastry en fin d’année dernière. Ajoutés aux 3 millions investis par The Michigan Economic Development Corporation et aux 7 autres levés auprès de divers fonds d’investissement début 2010, la fondatrice de Sakti3 peut se permettre de poursuivre son rêve :

Quand vous regardez l’ensemble des problèmes du monde, l’énergie se positionne toujours en tête de liste. Vous pensez alors : « Que vais-je faire à ce propos? » Ma réponse fut : « Je vais créer des outils et développer des équipes afin de fabriquer une batterie réellement efficace.

A 43 ans, et après avoir concrétisé son rêve, Ann Marie Sastry s’apprête enfin à quitter son laboratoire d’ingénierie mécanique sur le campus d’Ann Arbor. L’entrepreneuse américaine assure adorer cette phase de développement de son business, de sa start-up, même si cela s’accompagne de moments de stress évidents :

Je n’ai jamais eu autant de plaisir dans ma carrière jusqu’à présent. Mais nous sommes pressés. Nous voulons confirmer notre technologie dans un court laps de temps, car le monde devient de plus en plus énergivore. Il y a un compte à rebours pour ce problème.

grist.org

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Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

Beth Comstock est la Directrice Marketing Groupe de General Electric (GE), la mythique entreprise américaine fondée en 1892 par Thomas Edison. Elle est responsable de l’opération Ecomagination, campagne lancée en 2005 pour encourager la réduction des impacts environnementaux des activités de GE.

Rebecca McDonald, vétérane innovante (Laurus Energy)

Dans notre top 15 des femmes les plus en vue du secteur greentech américain, Rebecca McDonald est, à 59 ans, notre doyenne. Certainement la plus expérimentée donc mais pas en manque d’idées novatrices. Même si, en tant que présidente chez Laurus Energy, elle a choisi de faire du neuf avec du fossile.

Marianne Wu, la pieuvre financière

Partner du fonds d’investissement Mohr Davidow Ventures, Marianne Wu investit des millions de dollars dans les greentechs que les marchés des énergies solaire et hydraulique. Un choix judicieux qui reflète sa longue expérience à la fois technique et financière.

Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

Cathy Zoï a connu l’euphorie du début du règne Obama aux États-Unis, où tout était possible. La question environnementale notamment devait y prendre tout son sens. Mais lasse des polémiques politiciennes, elle a préféré retourner aux affaires privées où les moyens d’agir sont concrets.

Laura Ipsen, la solution au casse-tête des smart grid? (Cisco)

Créer l’écosystème énergétique du 21ème siècle, telle est la mission d’une des vice-présidentes de la multinationale américaine Cisco, Laura Ipsen. Pour résoudre cet ardu puzzle du meilleur réseau de distribution d’électricité (smart grid) possible, elle dispose de moyens quasi-illimités.

Eugenia Corrales, illuminée par le soleil (Nanosolar)

Diplômée de l’université de Stanford, Eugenia Corrales a connu une carrière très riche dans de grandes entreprises comme Hewlett-Packard (HP) ou Cisco. Mais désireuse de mettre son savoir-faire au service de la société, elle change de cap en 2006, misant tout sur l’énergie solaire.

Martha Wyrsch, CEO, Vestas AmericasMartha Wyrsch, du vent dans le gaz (Vestas Americas)

Martha Wyrsch a la tête en l’air, mais pas dans les nuages. Présidente de Vestas Americas depuis 2009, après une carrière dans le secteur du gaz naturel, elle supervise 50 installations d’éoliennes en Amérique du Nord pour le compte du plus grand producteur mondial en la matière, le danois Vestas.

K'Lynne Johnson, CEO, Elevance Renewable SciencesK’Lynne Johnson, de la pétrochimie à la chimie verte (Elevance Renewable Sciences)

Un prénom de chanteuse de R’n’B, mais l’énergie d’un guitariste de heavy metal. En tant que PDG d’Elevance Renewable Sciences depuis 2005, K’Lynne Johnson a tourné le dos à une longue carrière dans la pétrochimie pour se consacrer à son alternative verte.

Denise Bode, CEO, American Wind Energy AssociationDenise Bode, le vent en poupe (American Wind Energy Association)

Denise Bode est considérée comme l’une des meilleures expertes américaines en politique énergétique nationale et en infrastructures. Après avoir assuré la promotion du pétrole au début de sa carrière, puis du gaz naturel, elle a choisi de tout donner à l’éolien depuis deux ans.

Lynn Jurich, Présidente, SunRun.Lynn Jurich, à la vitesse de la lumière (SunRun)

Nombre de consommateurs éco-conscients sont séduits par l’idée de l’énergie solaire, mais la trouvent trop chère. Lynn Jurich, 32 ans, a co-fondé SunRun, avant même la fin de ses études, pour justement les aider sur le plan financier.

Vanessa-Green, CEO, OnChip Power.Vanessa Green, le concentré d’énergie (OnChip Power)

Vanessa Green porte bien son nom. La benjamine (28 ans) de notre top 15 des femmes du secteur Green Tech aux États-Unis semble être une écologiste dans l’âme. Elle met toute son énergie au développement de composants électroniques miniaturisés destinés à booster le marché des LEDs, entre autres.

Anna Rath, CEO, NexSteppe.Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

Il y a quelques mois, Anna Rath fondait NexSteppe. Un nouveau concurrent bioénergétique à son ancien employeur Ceres Inc était né. Le risque de passer d’un poste de vice-présidente dans une entreprise affirmée à celui de PDG d’une start-up avec. Insouciance ou assurance?

Nancy Floyd, Fondatrice et DG, Nth Power.Nancy Floyd, pionnière et visionnaire (Nth Power)

Depuis sa création par Nancy Floyd en 1993, la société d’investissements Nth Power a aidé au développement de nombreuses start-up à succès dans le domaine du développement durable. Une énième réussite pour sa fondatrice, véritable visionnaire pour le bien de l’environnement.

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