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Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

/ Amérique du nord

Licence en Biologie, Master en Génétique humaine et doctorat professionnel en Droit. Forte de son bagage intellectuel et de sa dizaine d’années d’expérience à des postes à haute responsabilité, Anna Rath fonde NexSteppe il y a tout juste 11 mois. Elle entre alors en concurrence avec son ancien employeur, Ceres Inc, une  entreprise en bioénergétique. Insouciance ou assurance?

Anna Rath, CEO, NexSteppe.

Anna Rath, PDG et fondatrice, NexSteppe.

Les activités de NexSteppe ne sont pas encore très concrètes. La start-up, crée en octobre 2010, termine actuellement  sa phase de développement. Sa fondatrice, quant à elle, est une figure reconnue du secteur de la biotechnologie. Anna Rath le doit certainement à ses 6 années passées chez Ceres Inc, un leader dans le domaine.

En tant que directrice, de 2004 à 2007, puis vice-présidente chargée du développement commercial, l’ancienne étudiante de Yale et de Harvard fait passer son entreprise dans une nouvelle dimension. Son rôle est de superviser les partenariats stratégiques et les activités de commercialisation des produits liés à leurs semences californiennes.

Une biotechnologie maitrisée

En effet, Ceres Inc développe et vend des végétaux non alimentaires, à faible empreinte carbone. Ceux-ci étant destinés aux marchés des biocarburants et de la bioélectricité. On parle de “champs d’énergie”, au sens agricole du terme. Une entreprise qui peut donc faire valoir trois atouts non négligeables dans le sens du développement durable : plus d’offres de carburant et d’électricité sur le marché de l’énergie, une nouvelle opportunité pour les agriculteurs, et le respect de l’environnement. Des valeurs qui plaisent à l’actuelle présidente de NexSteppe :

Cela est très gratifiant de travailler dans une industrie qui a le potentiel d’améliorer le monde radicalement.

Une recette qui marche, et que maitrise parfaitement Anna Rath. D’où sa volonté d’indépendance il y a quelques mois, et la création de NexSteppe. Concrètement cependant, la communication de la start-up de Malibu consiste pour le moment en un simple logo et une adresse e-mail sur une page web réservée. Sa présidente se veut discrète, dans un milieu de plus en plus concurrentiel :

L’entreprise n’a pas encore rendu publiques ses activités. Tout ce que je peux dire pour le moment est que NexSteppe est un fournisseur de solutions fiables, évolutives, et rentables, de matières premières pour les industries bioénergétiques et leurs dérivés. Des informations supplémentaires sont à venir dans les prochains mois.

Cependant,  n’y voyez pas le signe de difficultés. Sa PDG-fondatrice ne chôme pas et a réussi à rafler en mars dernier 60% d’une offre d’investissements privés. Soit un peu plus de 3 millions de dollars (environ 2 millions d’euros). C’est dire si la confiance en la réussite de NexSteppe est grande dans les milieux financiers californiens.

Experte reconnue

Plus précisément, le succès de NexSteppe est en grande partie dû à la solide réputation d’Anna Rath. En tant qu’experte des plantations bioénergétiques et de l’approvisionnement en matières premières, l’ex vice-présidente de Ceres Inc livre nombre de comptes-rendus au comité sur l’Énergie, les Sciences et les Technologies du Sénat américain. Un comité influent qui chapeaute la législation sur la production d’énergie renouvelable aux États-Unis.

Avant de côtoyer les sénateurs, Anna Rath a débuté sa carrière en tant que consultante chez McKinsey & Cie. Le cabinet de conseil auprès des directions générales n’est plus à présenter. Considéré comme l’un des meilleurs au monde dans son domaine, Mc Kinsey& Cie a compté dans ses rangs une quinzaine d’actuels PDG de multinationales cotées à plus de 2 milliards de dollars. Anna Rath n’en est pas encore là, mais on a hâte de découvrir la prochaine étape de NexSteppe.

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Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

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Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

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Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sur !

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