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Green et vert

Nancy Floyd, pionnière et visionnaire (Nth Power)

/ Amérique du nord

Dans le club prisé des sociétés d’investissements en nouvelles technologies énergétiques aux États-Unis,  Nth Power est la plus expérimentée de toutes. Depuis sa création par Nancy Floyd en 1993, la firme californienne a aidé au développement de nombreuses start-up à succès dans les domaines de l’efficacité de l’énergie ou de la durabilité. Une énième réussite pour sa fondatrice, véritable visionnaire pour le bien de l’environnement.

1997, une belle année pour la planète ! Le protocole de Kyoto visant à une réduction globale des émissions de gaz à effet de serre est signé. Sauf par les États-Unis qui voient néanmoins une entreprise, Nth Power, commencer à investir dans l’industrie énergétique… Avec l’envie de favoriser les initiatives en faveur du développement durable, une première !

Fondée par Nancy Floyd quatre ans auparavant, la société de capital-risque américaine est aujourd’hui reconnue comme le moteur de nombreuses entreprises leaders dans les secteurs du renouvelable, de l’efficacité de l’énergie, et du transport propre. Au total, ce sont 420 millions de dollars (environ 293 millions d’euros) de fonds qui sont gérés par la firme de San Francisco. La crise financière de 2008 ne semble même pas ébranler Mme Floyd :

Le secteur du capital-risque dans son ensemble se contracte. Nous voyons cela comme une bonne chose, car avant il y avait trop de sociétés d’investissements et trop d’argent, pour trop peu de bonnes opportunités. Surtout que les Green Tech font partie des deux ou trois plus gros secteurs d’intérêt pour la communauté des investisseurs.

Polyvalente dans les Green Tech

En tant que Directrice Générale depuis 18 ans, Nancy Floyd a eu pour mission principale de gérer les investissements de sa société dans de nombreuses start-up “vertes”. Lesquelles incluent Silicon Energy (photovoltaïque ; cotée au NASDAQ), Northern Power (éolien ; idem), Smartsynch et Serveron (smart grids), Spectrasensors (instrumentation laser), ou encore Propel Biofuels (biocarburants). Pour l’avenir, Nancy Floyd conseille :

L’efficacité énergétique attire sans aucun doute beaucoup d’yeux sur elle. C’est un secteur dans lequel Nth Power investit depuis le milieu des années 90, même si le contexte est plus solide aujourd’hui. Le marché est mieux encadré. Les “habitations vertes” sont également prometteuses.

Ces expériences dans le développement durable sont cependant loin d’être les premières pour cette femme de 56 ans. Dans la foulée de l’obtention de son Master en Sciences politiques en 1977, elle travaille sur les questions énergétiques  et de télécommunications pour le Président de la Commission des services publics du Vermont jusqu’en 1980. Elle est alors à l’origine d’audits énergétiques gratuits dans des foyers américains.

Stratège financier et politique

En 1982, Nancy Floyd fonde NFC Energy Corporation. Cette compagnie est l’une des premières du pays à se focaliser sur l’énergie du vent, utilisant même des technologies développées par la NASA. Trois ans après, l’entité est revendue avec un retour 25 fois supérieur à l’investissement originel ! Un coup de maître qui lui assure une double renommée, aussi bien dans les milieux financiers qu’environnementaux.

Forte de cette aura, la serial entrepreneuse siègera tout au long de sa carrière dans les conseils d’administration des meilleures associations américaines engagées dans le développement durable. Aujourd’hui, elle est notamment membre d’Environmental Entrepreneurs (E2). Cette communauté nationale de 850 leaders économiques indépendants se consacre à la promotion de solides politiques environnementales et de la prospérité. Certainement le plus crucial des combats à venir pour Nancy Floyd :

Nous observons actuellement [février 2011] un record de dépôts de brevets dans le secteur des Green Tech. Les laboratoires, les universités, innovent de plus en plus. Mais en raison du manque de financement stable dans ce pays au niveau fédéral, une fois que ces entreprises se fondent dans la dynamique de marché, elles se délocalisent. Au final, l’innovation naît ici, alors que la production et les emplois vont ailleurs.

Propos recueillis par David Wagman pour renewableenergyworld.com

Voir aussi :

Le secteur des énergies propres est l’un des plus dynamiques au monde. Big-bang technologique, start-ups à succès, concurrence acharnée, et des milliards d’euros d’investissements… Mais comme le secteur des énergies fossiles, il reste encore un milieu très masculin aux USA avec une sous-représentation flagrante de la gente féminine. Des femmes tentent de s’imposer et d’apporter leur pierre à l’édifice… avec succès !

Christina Lampe-Önnerud, la reine Li-ion ( Boston-Power )

Les batteries lithium-ion sont partout. Mais les connaissons-nous vraiment? Christina Lampe-Önnerud, docteur en chimie inorganique, leur consacre tout son savoir. Présidente-fondatrice de Boston-Power, elle s’évertue à donner plus d’efficacité et de durabilité à ces indispensables artefacts modernes.

Beth Comstock, une nouvelle ère pour General Electric

Beth Comstock est la Directrice Marketing Groupe de General Electric (GE), la mythique entreprise américaine fondée en 1892 par Thomas Edison. Elle est responsable de l’opération Ecomagination, campagne lancée en 2005 pour encourager la réduction des impacts environnementaux des activités de GE.

Rebecca McDonald, vétérane innovante (Laurus Energy)

Dans notre top 15 des femmes les plus en vue du secteur greentech américain, Rebecca McDonald est, à 59 ans, notre doyenne. Certainement la plus expérimentée donc mais pas en manque d’idées novatrices. Même si, en tant que présidente chez Laurus Energy, elle a choisi de faire du neuf avec du fossile.

Marianne Wu, la pieuvre financière

Partner du fonds d’investissement Mohr Davidow Ventures, Marianne Wu investit des millions de dollars dans les greentechs que les marchés des énergies solaire et hydraulique. Un choix judicieux qui reflète sa longue expérience à la fois technique et financière.

Cathy Zoï, “Yes she can!” (Silver Lake Kraftwerk)

Cathy Zoï a connu l’euphorie du début du règne Obama aux États-Unis, où tout était possible. La question environnementale notamment devait y prendre tout son sens. Mais lasse des polémiques politiciennes, elle a préféré retourner aux affaires privées où les moyens d’agir sont concrets.

Laura Ipsen, la solution au casse-tête des smart grid? (Cisco)

Créer l’écosystème énergétique du 21ème siècle, telle est la mission d’une des vice-présidentes de la multinationale américaine Cisco, Laura Ipsen. Pour résoudre cet ardu puzzle du meilleur réseau de distribution d’électricité (smart grid) possible, elle dispose de moyens quasi-illimités.

Eugenia Corrales, illuminée par le soleil (Nanosolar)

Diplômée de l’université de Stanford, Eugenia Corrales a connu une carrière très riche dans de grandes entreprises comme Hewlett-Packard (HP) ou Cisco. Mais désireuse de mettre son savoir-faire au service de la société, elle change de cap en 2006, misant tout sur l’énergie solaire.

Martha Wyrsch, CEO, Vestas AmericasMartha Wyrsch, du vent dans le gaz (Vestas Americas)

Martha Wyrsch a la tête en l’air, mais pas dans les nuages. Présidente de Vestas Americas depuis 2009, après une carrière dans le secteur du gaz naturel, elle supervise 50 installations d’éoliennes en Amérique du Nord pour le compte du plus grand producteur mondial en la matière, le danois Vestas.

K'Lynne Johnson, CEO, Elevance Renewable SciencesK’Lynne Johnson, de la pétrochimie à la chimie verte (Elevance Renewable Sciences)

Un prénom de chanteuse de R’n’B, mais l’énergie d’un guitariste de heavy metal. En tant que PDG d’Elevance Renewable Sciences depuis 2005, K’Lynne Johnson a tourné le dos à une longue carrière dans la pétrochimie pour se consacrer à son alternative verte.

Denise Bode, CEO, American Wind Energy AssociationDenise Bode, le vent en poupe (American Wind Energy Association)

Denise Bode est considérée comme l’une des meilleures expertes américaines en politique énergétique nationale et en infrastructures. Après avoir assuré la promotion du pétrole au début de sa carrière, puis du gaz naturel, elle a choisi de tout donner à l’éolien depuis deux ans.

Lynn Jurich, Présidente, SunRun.Lynn Jurich, à la vitesse de la lumière (SunRun)

Nombre de consommateurs éco-conscients sont séduits par l’idée de l’énergie solaire, mais la trouvent trop chère. Lynn Jurich, 32 ans, a co-fondé SunRun, avant même la fin de ses études, pour justement les aider sur le plan financier.

Ann Marie Sastry, CEO, Sakti3.Ann Marie Sastry, au coeur de l’automobile (Sakti3)

Sakti3 est un fabricant de batteries lithium-ion pour véhicules extrêmement prometteur. Ses valeurs : innovation et efficacité. Et son véritable moteur, sa source d’impulsion : Ann Marie Sastry, fondatrice, PDG, et… docteur en mécanique bien sur !

Vanessa-Green, CEO, OnChip Power.Vanessa Green, le concentré d’énergie (OnChip Power)

Vanessa Green porte bien son nom. La benjamine (28 ans) de notre top 15 des femmes du secteur Green Tech aux États-Unis semble être une écologiste dans l’âme. Elle met toute son énergie au développement de composants électroniques miniaturisés destinés à booster le marché des LEDs, entre autres.

Anna Rath, CEO, NexSteppe.Anna Rath, le goût de l’indépendance (NexSteppe)

Il y a quelques mois, Anna Rath fondait NexSteppe. Un nouveau concurrent bioénergétique à son ancien employeur Ceres Inc était né. Le risque de passer d’un poste de vice-présidente dans une entreprise affirmée à celui de PDG d’une start-up avec. Insouciance ou assurance?

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