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Des jardins urbains à 4 000 mètres d’altitude

Bolivie / / Amérique du sud

À El Alto, les femmes comptent sur de petites serres installées dans la cour de leur maison pour nourrir leur famille. Formées à l’agriculture biologique, elles font quelques bénéfices en revendant les excédents de leur production.

90% des femmes d'El Alto gèrent l'agriculture de leur village. © FernandesCaroline (Flickr)

Baptisées “tentes solaires”, les serres artisanales destinées à la culture d’herbes aromatiques et de légumes fleurissent un peu partout dans les jardins d’El Alto, garantissant la sécurité alimentaire des familles les plus modestes.

Banlieue pauvre de La Paz, El Alto est une ville nouvelle, née du flot ininterrompu de migrants venus des campagnes. Avec près d’un million d’habitants, elle est devenue en quelques décennies le troisième centre urbain du pays.

Les plus hauts micro-jardins

Lancé en 2004, le projet d’agriculture urbaine est le fruit d’une coopération entre les autorités locales, la FAO et l’ambassade de Belgique. Si le concept n’est pas nouveau, les micro-jardins d’El Alto comptent parmi les plus hauts du monde, à plus de 4000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Cette particularité a conduit à la construction de serres, pour protéger les récoltes du vent glacial qui souffle sur l’altiplano. Les 34 premières tentes solaires ont été bâties par les producteurs eux-mêmes, grâce à un financement du Fonds aux micro-entreprises de l’ambassade allemande.

Les familles participant au projet bénéficient d’un stage au sein du Centre de formation et de capacitation pour l’éducation citoyenne (Focapaci). Elles y apprennent les rudiments de l’agriculture biologique et de l’élevage de petits animaux.

Une agriculture productive

Une centaine de serres sont exploitées à El Alto, presque toutes gérées par des femmes: seuls 10% des producteurs sont des hommes. Delfina Mamani, l’une des productrices, explique:

« Cela fait cinq ans que je possède un jardin qui sert à produire ce que nous consommons. J’en ai un autre, dont la production pourra être vendue. Avec le temps, mes enfants se sont habitués à manger ce que nous cultivons, cela les aide à mieux travailler à l’école. J’ai aussi plus de temps pour rester à la maison et m’occuper d’eux. »

Si elles sont fières de pouvoir garantir le couvert à leur famille, les agricultrices d’El Alto se considèrent également comme des entrepreneuses. Elles revendent leurs excédents sur les marchés dès qu’elles le peuvent:

« Nous nous mettons en relation les unes avec les autres, nous sommes associées et voulons nous développer comme des chefs d’entreprise, grâce à nos légumes, notre viande et nos œufs. »

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