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Le regard des drones sur les derniers rhinocéros d’Afrique

Afrique du Sud / / Afrique

Un projet espagnol utilise des drones pour détecter les braconniers en Afrique du Sud.

© Chris Eason

Pour essayer d’arrêter le braconnage de rhinocéros en Afrique, une équipe internationale de scientifiques de l’agence espagnole Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) a mis au point un système de drones.

Avec des caméras vidéo à haute résolution pour la surveillance de jour et des caméras thermiques pour la nuit, les drones, de moins de deux mètres de diamètre, ont permis aux scientifiques de « localiser le rhinocéros, détecter des intrusions d’individus et surveiller les clôtures par lesquelles les braconniers accédent aux fermes », selon la note du CSIC.

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Le braconnage est la menace principale pour les deux espèces de rhinocéros qui abondent en Afrique : blanc, considéré comme quasi menacé sur la liste rouge de l’UICN, et noir, en danger critique d’extinction. D’après la presse locale, en Afrique du Sud la population de rhinocéros a chuté de près de 1000 en 2013 aux mains des braconniers.

L’utilisation de cornes en médecine traditionnelle, principalement dans les pays d’Asie, est la principale cause du braconnage.

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