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Le DD en photo : Groenland, sous la glace, une toundra âgée de 2,7 millions d’années

Groenland / / Amérique du nord

Sous la calotte glaciaire du Groenland, à quelques 3 km de profondeur, le géologue américain Paul Bierman (Université du Vermont à Burlington, États-Unis a découvert une toundra âgée de 2,7 millions d’années. Cette découverte fait l’objet d’une publication le 17 avril 2014 dans la revue Science, sous le titre « Preservation of a Preglacial Landscape Under the Center of the Greenland Ice Sheet ».

 

Carotte glaciaire longue de 3000 mètres, objet de la publication.
Credit: Paul Bierman, University of Vermont

 

Ce paysage végétal s’est formée avant même que les ancêtres de l’Homme moderne ne foulent la surface de notre planète.

Selon Paul Bierman et ses collègues, cette ancienne toundra enfouie sous la glace a été exposée à l’air libre durant 200 000 ans à 1 million d’années, avant d’être recouverte par la couche de glace. Il semble que cet antique paysage végétal soit assez proche de la toundra d’Alaska d’aujourd’hui.

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