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Les île Palaos du Pacifique instaurent une interdiction pour les protections solaires « toxiques pour les récifs »

Pacifique / / Océanie

À partir de 2020, les lotions contenant l’un des 10 produits chimiques lié au blanchiment des coraux seront interdites.

Les petites île Palaos du Pacifique, vont interdire les écrans solaires « toxiques pour les récifs » à partir de 2020. Le pays espère que cette première initiative mondiale empêchera la pollution chimique de tuer ses célèbres coraux.

Les Palaos, situées dans le nord-ouest du Pacifique, à l’est des Philippines et juste au nord de l’Australie, sont considérées comme l’une des meilleures destinations de plongée au monde, mais le gouvernement craint que sa popularité ne coûte son argent.

Un porte-parole du président Tommy Remengesau a déclaré qu’il était scientifiquement prouvé que les produits chimiques présents dans la plupart des écrans solaires étaient toxiques pour les coraux, même à des doses infimes.

La crème solaire responsable du blanchiment des coraux

Il a ajouté que les sites de plongée des Palaos hébergeaient environ quatre bateaux par heure remplis de touristes, ce qui laisse craindre une accumulation de produits chimiques qui pourrait voir les récifs atteindre le point de basculement.

« Chaque jour, cela équivaut à des litres de crème solaire entrant dans l’océan dans les célèbres sites de plongée des Palaos », a-t-il déclaré.

« Nous avons simplement réfléchi à ce que nous pourrions faire pour empêcher la pollution de pénétrer dans l’environnement. »

À compter du 1er janvier 2020, quiconque importera ou vendra de la crème solaire contenant l’un des 10 produits chimiques interdits s’exposera à une amende de 1 000 dollars. Les touristes qui introduiront une crème solaire interdite dans le pays la verront confisquée.

L’oxybenzone, l’octinoxate, l’octocrylène et certains parabènes font partie des produits visés. Les scientifiques craignent en effet que ces produits chimiques rendent les coraux plus sensibles au blanchiment et pourraient retarder la croissance des jeunes coraux. Par ailleurs, la pollution engendrée par la crème solaire pourrait affecter les récifs jusqu’à 5 km de distance.

Les experts affirment que ces produits chimiques sont présents dans la moitié des marques d’écran solaire.

Les Palaos, un modèle à suivre de près

Cette interdiction devrait être la première au monde à entrer en vigueur. L’État américain d’Hawaï a annoncé l’interdiction des écrans solaires toxiques pour les mêmes raisons en mai drnier, mais celle-ci n’entrera en vigueur qu’en 2021, soit un an après les Palaos.

Les Palaos ont longtemps été pionnières de la protection du milieu marin. En 2009 ils ont notamment créé le premier sanctuaire de requins au monde, une initiative qui a été largement adoptée dans d’autres pays.

Elles ont également interdit la pêche commerciale dans ses eaux et l’année dernière ont introduit l’« Engagement des Palaos», qui oblige les visiteurs internationaux à signer une promesse sur leur passeport attestant qu’ils respecteront l’environnement.

Craig Downs, directeur exécutif du Haereticus Environmental Laboratory à Hawaii, a déclaré que d’autres pays suivraient de près l’évolution des Palaos.

« C’est le premier pays à interdire ces produits chimiques. Je pense que c’est génial, ils sont proactifs», a-t-il déclaré.

« Ils ne veulent pas ressembler à la Thaïlande, aux Philippines et à l’Indonésie, où ils ont dû fermer des plages. Les récifs coralliens autour de ces plages sont morts. »

Craig Downs a appelé les fabricants d’écrans solaires à « intensifier leurs efforts et à innover», affirmant que les produits chimiques utilisés pour la protection UV n’avaient pratiquement pas changé depuis 50 ans.

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