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Un tiers des espèces de plantes tropicales africaines potentiellement menacées d’extinction

/ Afrique

Environ 7.000 espèces ont été classées comme probablement ou potentiellement menacées, d’après une estimation des chercheurs.

Selon une étude parue ce mercredi dans la revue Science Advances, un tiers des espèces de plantes tropicales d’Afrique sont potentiellement menacées d’extinction,

Même si cela représente une estimation approximative. La « liste rouge » pour les espèces menacées, menée par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), n’est pas tout à fait complète pour les mammifères et les oiseaux. En effet, elle est pleine de lacunes pour les plantes, dont moins de 10 % sont estimées. Il y a plus de 350.000 espèces de plantes sur la planète, le travail de recensement est donc extrêmement compliqué.

Plusieurs milliers d’espèces tropicales menacées

Une équipe dirigée par Thomas Couvreur, un botaniste français de l’Institut de recherche pour le développement, a pallié à ce problème en réalisant une première analyse automatisée du statut de plus de 22.000 plantes vasculaires tropicales africaines.

Les chercheurs ont saisi les données compilées dans la base Rainbio, tenue par la Fondation pour la recherche sur la biodiversité, une institution française.

Au vu des résultats, 32 % des espèces, ce qui représente plus de 7.000 plantes, ont été classées comme probablement ou potentiellement menacées, sur la base de deux critères reconnus par l’UICN. Il s’agit de la réduction récente de la taille de la population ou de sa répartition géographique. Les régions les plus exposées à ces menaces sont l’Ethiopie, le centre de la Tanzanie, le sud de la République démocratique du Congo et les forêts d’Afrique de l’Ouest.

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