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La Norvège fixe une nouvelle limite pour le forage pétrolier dans l’Arctique

Norvège / / Europe

La Norvège pourrait restreindre l’accès des pétrolières aux ressources extracôtières de l’Arctique en déplaçant ce qu’on appelle la lisière des glaces, une ligne qui fixe une limite légale à la mesure dans laquelle les entreprises peuvent aller vers le nord à la recherche de pétrole.

La lisière de glace est une limite légalement dessinée qui est censée se rapprocher de la frange sud en constante évolution de la calotte glaciaire permanente. Tout ce qui se trouve au nord de cette ligne légale est interdit au forage pétrolier en vertu de la loi norvégienne.

Cependant, au lieu de redessiner la ligne plus au nord pour refléter la calotte glaciaire qui recule, la coalition au pouvoir pourrait la déplacer plus au sud alors qu’elle répond à la pression politique pour étendre la protection de l’environnement de l’Arctique.

La couverture de glace dans la mer de Barents a diminué de moitié au cours des 40 dernières années. Dans la pratique, la glace aurait disparue toute l’année d’ici 2050 compte tenu de la tendance actuelle, a déclaré Tor Eldevik, professeur au Centre de recherche sur le Climat Bjerknes de l’Université de Bergen.

Deux options

Le gouvernement minoritaire de centre-droit a examiné la limite de la banquise et devrait présenter sa nouvelle ligne de démarcation au Parlement en avril. Il a déjà reçu la recommandation d’un groupe consultatif d’institutions de recherche norvégiennes et d’agences d’État, qui ont présenté deux options.

L’une consisterait à tracer la ligne là où la glace est apparue au moins 30% du temps en avril, le mois de pointe pour la calotte glaciaire de l’Arctique dans la mer de Barents, entre 1988 et 2017.

Cela placerait la ligne plus au nord qu’aujourd’hui, car la ligne actuelle, établie en 2006, était basée sur des observations de glace de mer de 1967 à 1989.

L’autre option consiste à tracer la ligne où la probabilité de glace n’est que de 0,5%, afin de protéger l’environnement arctique. Cela placerait la ligne plus au sud et serait problématique pour les sociétés pétrolières et gazières, la plus grande industrie de Norvège.

Cela affecterait au moins huit licences d’exploration pétrolière exploitées par Equinor, Aker BP et Spirit Energy, détenues majoritairement par la Grande-Bretagne Centrica, la Norwegian Oil and Gas Association (NOG).

Protection des espèces

La NOG propose une troisième option : utiliser une définition « dynamique » de la lisière des glaces, ce qui signifie que la ligne se déplacerait avec la glace observable, et qu’elle ne serait pas définie comme « une ligne statique et politiquement déterminée sur la carte ».

L’accord le plus probable serait de déplacer la ligne plus au sud que maintenant, mais sans affecter les licences pétrolières déjà accordées aux entreprises.

Un député de l’opposition, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’un tel compromis serait acceptable.

Cependant, les législateurs pro-verts de tous les partis bénéficient d’un soutien populaire et pourraient réussir à faire pression pour la définition de la lisière des glaces qui va le plus au sud.

Les eaux proches de la calotte glaciaire sont d’importantes aires d’alimentation pour de nombreuses espèces de l’Arctique, du minuscule zooplancton aux ours polaires et aux baleines. Dans le même temps, la mer de Barents pourrait contenir les deux tiers du pétrole et du gaz à découvrir au large de la Norvège, selon des estimations officielles norvégiennes.

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