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Des scientifiques mettent en garde contre le déclin alarmant des insectes en Allemagne

Allemagne / / Europe

Des scientifiques ont averti que le déclin des insectes dans les forêts et les prairies allemandes « fait peur », en particulier à proximité de terres cultivées de manière intensive.

Une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’Université technique de Munich (TUM) a collecté plus d’un million d’insectes entre 2008 et 2017 sur 300 sites dans les États allemands du Brandebourg, de la Thuringe et du Bade-Wurtemberg.

Diminution de 40 % depuis 2008

Les résultats, publiés dans la revue Nature le 30 octobre, montrent que parmi les quelque 2 700 espèces d’insectes, nombreuses sont celles qui ont diminué de plus d’un tiers en dix ans.

« Ces dernières années, certaines espèces rares n’ont plus être trouvées dans certaines des régions étudiées », a déclaré la TUM dans un communiqué.

La biomasse d’insectes dans la forêt étudiée par les scientifiques a diminué d’environ 40% depuis 2008 et la situation est « encore plus alarmante » dans les prairies où elle a été réduite à un tiers de son niveau précédent.

« Un déclin de cette ampleur sur une période de 10 ans nous a complètement surpris – c’est effrayant, mais correspond au tableau présenté dans un nombre croissant d’études », a déclaré Wolfgang Weisser, le co-initiateur du projet.

Aucun type de forêt ou de prairie – des pâturages pour moutons aux prairies régulièrement fauchées et fertilisées, en passant par des forêts inutilisées et des zones protégées – n’a été épargné par ce déclin. Cependant, les pertes les plus importantes ont été enregistrées dans les prairies entourées de terres cultivées de manière intensive.

Les scientifiques ont identifié les espèces les moins mobiles comme étant les plus touchées.

« Pour décider si cela a à voir avec des espèces forestières plus mobiles ayant plus de contacts avec l’agriculture, ou avec les conditions de vie dans les forêts, il faudra approfondir l’étude », a déclaré Martin Gossner, ancien chercheur à la TUM. , ajoutée.

Agriculture intensive et pesticides

Selon le programme des Nations Unies pour l’environnement, les insectes, qui représentent environ la moitié de tous les organismes vivants connus, sont essentiels aux écosystèmes car ils jouent un rôle clé dans la pollinisation et le cycle des éléments nutritifs, ainsi que dans la chaîne alimentaire des oiseaux et d’autres insectivores.

L’étude a attribué la perte d’habitat résultant de la conversion à une agriculture intensive comme le principal facteur de déclin. L’utilisation de polluants agrochimiques et le changement climatique sont des causes supplémentaires, ont indiqué les scientifiques, appelant à « repenser les pratiques agricoles actuelles, notamment une réduction importante de l’utilisation de pesticides ».

 

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